La construction d’installations d’énergie verte peut produire d’importantes émissions de carbone, selon une étude

Tout d’abord, j’ai une mauvaise nouvelle. Rien n’est gratuit. Le passage du système énergétique mondial des combustibles fossiles aux sources d’énergie renouvelables générera lui-même des émissions de carbone car il consomme de l’énergie en construisant des éoliennes, des panneaux solaires et d’autres nouvelles infrastructures. . Une partie proviendra inévitablement des combustibles fossiles dont nous essayons de nous débarrasser. Heureusement, si nous parvenons à mettre cette infrastructure en place et à la faire fonctionner rapidement, ces émissions seront considérablement réduites. Parce qu’une augmentation significative des énergies renouvelables au départ signifie une réduction significative des combustibles fossiles nécessaires au changement.

C’est la conclusion de la première étude visant à estimer le coût de la transition vers l’environnement en termes de gaz à effet de serre plutôt qu’en dollars. L’étude a été publiée cette semaine Actes de l’Académie nationale des sciences.

“Le message est que nous avons besoin d’énergie pour reconstruire le système énergétique mondial, et nous devons en tenir compte”, déclare l’auteur principal Corey Lesk, qui a fait le travail en tant que doctorant. Observatoire de la Terre. “Ce n’est pas anodin, peu importe comment vous le faites. Mais plus nous pouvons mettre d’énergie renouvelable en premier lieu, plus l’énergie renouvelable sera le moteur de la transition.”

Les chercheurs ont constaté une consommation d’énergie dans l’exploitation minière, la fabrication, le transport, la construction et d’autres activités nécessaires à la construction de panneaux solaires et de parcs éoliens à grande échelle, et une consommation d’énergie plus limitée pour la géothermie et d’autres sources d’énergie.Nous avons calculé les émissions potentielles générées par notre infrastructure. Des études antérieures ont projeté le coût des nouvelles infrastructures énergétiques en dollars. Une étude évalue à 3,5 billions de dollars chaque année pour atteindre zéro émission nette d’ici 2050, ou jusqu’à environ 14 billions de dollars rien qu’aux États-Unis au cours de la même période. une autre. Une nouvelle étude semble être la première à prédire le coût des gaz à effet de serre.

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Compte tenu de la lenteur actuelle de la production d’infrastructures renouvelables (qui devrait entraîner un réchauffement de 2,7 °C d’ici la fin du siècle), les chercheurs estiment que ces activités contribueront à 185 milliards de tonnes de CO2 d’ici 2100. Je suppose qu’elles produisent du carbone . Soit six ans d’émissions mondiales actuelles – un énorme fardeau supplémentaire sur l’atmosphère. Mais si le monde devait construire les mêmes infrastructures assez rapidement pour limiter le réchauffement à 2 degrés (les accords internationaux actuels visent à rester dans ce cadre), ces émissions s’élèveraient à 95 milliards de tonnes. Et la voie véritablement ambitieuse consistant à limiter le réchauffement à 1,5 degré ne coûterait que 20 milliards de tonnes d’ici 2100, soit environ six mois d’émissions mondiales actuelles. .

Les chercheurs soulignent que leurs estimations sont probablement toutes plutôt faibles. D’une part, il ne tient pas compte des matériaux et de la construction nécessaires pour les nouvelles lignes électriques et les batteries, des produits qui consomment beaucoup d’énergie et de ressources. Il n’inclut pas non plus le coût de remplacement des véhicules à essence ou diesel par des véhicules électriques, ou l’augmentation de l’efficacité énergétique des bâtiments existants. L’étude ne porte également que sur les émissions de dioxyde de carbone, qui est responsable d’environ 60 % du réchauffement en cours, et non sur les autres gaz à effet de serre tels que le méthane ou les oxydes d’azote. .

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D’autres impacts du passage aux énergies renouvelables sont difficiles à quantifier, mais peuvent être substantiels. Tout ce nouveau matériel de haute technologie nécessite non seulement de grandes quantités de métaux de base tels que le cuivre, le fer et le nickel, mais également des éléments rares tels que le lithium, le cobalt, l’yttrium et le néodyme, qui n’étaient pas largement utilisés auparavant. De nombreux produits devront probablement provenir d’endroits auparavant vierges avec des environnements fragiles tels que la mer profonde, les forêts tropicales africaines et la fonte rapide du Groenland. Les panneaux solaires et les éoliennes consomment directement de grandes quantités de terres et peuvent affecter les écosystèmes et les personnes qui y vivent.

“Nous fixons une limite inférieure”, a déclaré Lesk à propos des estimations de l’étude. “La limite supérieure pourrait être beaucoup plus élevée.” Mais il a ajouté : “Les résultats sont encourageants”. Compte tenu de la récente baisse du prix des technologies renouvelables, Lesk a déclaré que 80 à 90% de ce dont le monde aurait besoin seront au cours des prochaines décennies, en particulier si les subventions actuelles pour la production d’électricité à partir de combustibles fossiles sont détournées vers les énergies renouvelables. dans “Une voie plus ambitieuse résoudrait tout cela. Si nous ne commençons pas à investir dans les cinq à dix prochaines années, ce ne sont que de mauvaises nouvelles.”

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Dans le cadre de leurs recherches, Lesk et ses collègues ont également examiné les émissions de carbone résultant de l’adaptation à l’élévation du niveau de la mer. Ils ont découvert que la construction de digues et le déplacement des villes vers l’intérieur des terres généreraient 1 milliard de tonnes de dioxyde de carbone d’ici 2100 dans un scénario à 2°C. Encore une fois, ce n’est qu’une partie du coût d’adaptation. Ils n’ont pas envisagé d’infrastructures pour contrôler les inondations intérieures, l’irrigation dans les zones susceptibles d’être sèches, l’adaptation des bâtiments aux températures élevées ou d’autres projets nécessaires.

“Malgré ces limitations, nous concluons que l’ampleur des émissions de CO2 intégrées dans le changement climatique plus large est géophysique et politique pertinente”, écrivent les auteurs. “L’accélération de la décarbonation peut réduire considérablement les émissions transitoires, créant un nouvel impératif pour le progrès politique sur le déploiement rapide des énergies renouvelables.”

Le co-auteur de cette étude est Denes Csala de l’Université de Lancaster, au Royaume-Uni. Robin Krekeler et Antoine Levesque du Potsdam Institute for Climate Impact Research, Allemagne. Sgouris Sgouridis, Autorité de l’électricité et de l’eau de Dubaï. Katherine Mach de l’Université de Miami. Daniel Hollen Greenford et H. Damon Matthews, Université Concordia, Canada. Radley Horton de l’Observatoire de la Terre Lamont-Doherty. Corey Lesk est actuellement boursier postdoctoral au Dartmouth College.

Origine de l’histoire :

Matériel fourni École climatique de ColumbiaOriginal de Kevin Krysik. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

Source

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