Formule 1 – Adrian Newey le génial “dinosaure” de la F1 : les titres constructeurs de Red Bull, c’est lui

Avec 12 titres pilotes et 11 titres constructeurs depuis dimanche, Adrian Newey est une légende indéniable de la Formule 1. Sept décennies de championnats du monde se sont hissés au rang d’icône de leur sport. Il devrait être dans la lignée des inventeurs Colin Chapman, Gordon Murray, John Barnard et Ross Brawn, qui ont fréquenté le succès avec persévérance. Et son palmarès XXL le place peut-être à la pointe de tous.

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Mais surtout, le Britannique de 63 ans, qui brille dans Red Bull Racing avec quelques interviews de Christian Horner ou Helmut Marko, n’a jamais cherché la reconnaissance dans les médias. Il lui va bien de concevoir les monoplaces les plus sophistiquées dans l’intimité d’un bureau d’études, et quelques anecdotes sur ses méthodes de travail lui donnent un profil romantique.

Adrian Neuve et Max Verstappen (Red Bull) au Grand Prix des États-Unis 2022

Crédit : Getty Images

Mars est meilleur que Williams

“Adrian est le seul membre de l’équipe qui ne sait même pas allumer un ordinateur”, aime à dire Christian Horner, team manager de Milton Keynes. C’est incroyablement vrai. L’Anglais, diplômé en aéronautique de l’université de Southampton en 1980, a toujours refusé de suivre l’informatisation galopante. Peut-être qu’à cette époque nous ne modélisions pas encore les écoulements aérodynamiques sur les carrosseries des voitures de course. On peut le voir sur de rares photos devant sa planche à dessin. Admettre qu’un “Monstre Lézard”Il aime esquisser les contours de ses monoplaces, en pensant d’abord à l’aspect aérodynamique, avant d’esquisser le contour des pièces qui composent l’ensemble. “Toutes les planches à dessin, sauf la mienne, ont disparu au milieu des années 90”Il l’a confié à AutoHebdo il y a dix ans.

La Formule 1 est entrée dans la modeste équipe de Fittipaldi à la fin de ses études car elle apportait la seule réponse. “Pour les CV envoyés à toutes les équipes sur le terrain”Adrian Newey ne pensait pas qu’il resterait dans l’entreprise. “Après six mois, je suis surpris de ne pas avoir été viré”, il dit. Mais avec l’équipe de Fittipaldi en déclin, il décide de passer par la case CART aux États-Unis, où sa marche est particulièrement brillante avec deux titres, puis il revient en Formule 1 en 1986. Tout est d’abord de la part de l’équipe Carl Haas, puis March, dont le châssis est pris en charge par l’équipe Layton House. Tout cela avec quelques pistes, beaucoup d’idées et un seul principe : compenser le manque de puissance de ses monoplaces en mettant en avant l’aérodynamisme et en déroutant les supporters. “paresseux” Quant au turbo, il se contente de braquer un peu plus les ailerons avec toute la puissance dont ils disposent.

Ce principe de la mécanique des fluides, Adrian Newey l’applique parfois à l’extrême. Comme en 1990, deux semaines après sa double qualification en monoplace de Mani sur le circuit cahoteux du Mexique, Ivan Cappellini est devancé par Alain Prost (Ferrari) à trois tours de la victoire dans le “Billard” du Castellet.

Adrian Neway (Red Bull) au Grand Prix d’Australie 2014.

Crédit : AFP

“Il n’a pas d’ordinateur, juste sa planche à dessin”

Cette dépendance à un revêtement parfaitement lisse accélère son destin et accélère son arrivée. Grâce à son patron pour les performances erratiques de ses machines, il se réfugie aussitôt chez Williams pour une bonne raison : sa 1988 est encore meilleure avec le moteur Judd que la Williams conçue par Patrick Head en mars. Ce dernier le reconnaît et ne l’éclipse pas.

Depuis lors, l’histoire est en mouvement et ne s’arrête jamais que dans le drame. Deux ans après la révolutionnaire Williams FW14B à suspension hydraulique, Ayrton Senna s’est suicidé à Imola au volant de sa voiture. La justice l’innocente mais ce triste chapitre de sa carrière continue de le hanter.

Avec la Renault V10, les voitures de Frank Williams dominent la scène des Grands Prix (championnes Prost, Hill, Villeneuve) mais le retrait de Losanz change la donne. Et avec Williams peu susceptible de devenir actionnaire, il a rejoint McLaren le 1er août 1997. En trois mois, il produit la meilleure monoplace des Championnats du monde 1998 et Mika Hakkinen entre dans le cercle fermé des doubles champions. Cependant, avec un regret. “Williams est surtout une affaire passionnée entre Frank (Williams) et Patrick (chef, directeur technique), ce qui devient parfois frustrant.Il a rappelé. Mais il y avait ce sentiment d’être chez moi et Patrick m’a donné une vraie liberté d’action. La façon de penser de style IBM de McLaren.”

Lassé de la rigidité de l’équipe Ron Dennis en termes d’organisation et de politiques de conception, mais aussi des intrigues politiques, il rejoint finalement Red Bull Racing en 2005, avec le succès que l’on sait. Issu d’une équipe Jaguar qui n’a jamais intimidé personne, il recrutera sans doute principalement chez Renault et McLaren, car dix ans plus tard sa garde rapprochée lui est toujours fidèle.

Adrian Newey, Patrick Head, Alain Prost (Williams) au Grand Prix de Saint-Marin 1993

Crédit : Getty Images

“Ce qu’il a dessiné était correct à 95%”

Approché par Ferrari au milieu des années 1990 cherchant à briser la domination de Red Bull comme ils l’avaient fait avec Benetton en débaucheant le trio Michael Schumacher – Ross Brawn – Rory Byrne, Adrian Newey a répondu qu’il ne voyait pas la Scuderia bouger. Il est allé en Italie avec sa famille. Il valorise également l’indépendance offerte par Christian Horner, mais montre une baisse de motivation lorsqu’il voit les difficultés de la Renault V6 hybride à partir de 2014. Cependant, il fait toujours un changement dès que les termes changent.

“Nuwi est un élément cléHelmut Marko, conseiller sportif de RBR, a assuré l’actualité du sport automobile. Lorsque la nouvelle réglementation est arrivée (en 2017), nous étions complètement en retard. De Barcelone (GP d’Espagne), nous avons à nouveau une voiture compétitive. C’est nouveau. Il voit ce qui ne va pas même au stade du dessin sans données techniques. Il a dit que ça ne marcherait pas. Il n’a pas d’ordinateur. Il n’avait que sa planche à dessin. On peut le transcrire en langage informatique pour le comprendre. Mais ce qu’il a dessiné était correct à 95%.”

Malheureusement, alors qu’Helmut Marko déniche une nouvelle pépite, Max Verstappen, destinée à poursuivre la série de victoires de Sebastian Vettel au début des années 2010, Adrian Newey ne trouve pas son compte chez Renault et cherche une variante pour entretenir la flamme. Puis en Formule 1. C’est à cette époque que Red Bull profite de son partenariat de sponsoring avec Aston Martin en Formule 1 et lui confie la conception d’un prototype. “Les débutants ne veulent pas d’une journée de travail normaleHelmut Marko a expliqué à Motorsport News début 2019. Il travaille pour nous sur le forfait journalier. Il était vraiment fasciné par le projet Valkyrie. Vous devriez toujours lui offrir de nouveaux endroits. S’il savait qu’il n’avait aucune chance avec le moteur, nous n’aurions plus le même Newway. Un débutant motivé est un énorme atout.”

Adrian Neuve et Ron Dennis (McLaren) au Grand Prix de Hongrie 1998

Crédit : Getty Images

C’est pourquoi il a embauché le Français Pierre Vache de Sauber pour lui succéder comme directeur technique, jusqu’au poste de directeur du bureau technique. C’est une option dont il n’a pas à se soucier et que Christian Horner accueille tous les jours. Avant le Grand Prix des États-Unis, le directeur général de Red Bull Racing, Adrian Newey, a rendu hommage à toute la pyramide mise en place par Newey en annonçant à Motorsport.com : “(Le succès) a été Adrian et toute l’équipe. Pierre Vache, Enrico Balbo (Head Aerodynamics), Craig Skinner (Head Designer), Ben Waterhouse (Performance Director).

Horner l’a préféré à Schumacher

La Valkyrie Project 2019 en question est une hypercar répondant à la future réglementation des 24 Heures du Mans. Elle a été portée sur la piste par la décision de Lawrence Stroll, le patron d’Aston Martin, et elle est devenue une pièce de musée. Heureusement, Honda est un miracle auquel nous ne croyons plus. Peut-être inspiré par Adrian Newey, la firme japonaise a décidé de changer l’architecture de son V6. Pire moteur embarqué dans la McLaren, le propulseur s’invite à un match avec la Mercedes. Et encore régulièrement en haut des podiums. Merci à l’équipe qui a inventé “Super Max” et sa percée.

“Si j’avais le choix entre Adrian Neway et Michael Schumacher, je choisirais Adrian à chaque fois”, expliquait Christian Horner lors de l’officialisation de l’arrivée d’Adrian Newey à Milton Keynes. Depuis, les événements ont renforcé cette vision et Adrian Newey reste l’inspirateur des projets de Red Bull Racing en Formule 1. Pierre Vache est l’auteur de sa RB16B, qui a conduit Max Verstappen au titre en 2021, puis 2022, et le Britannique affirme n’avoir conçu que les suspensions avant et arrière, ainsi que certaines pièces de la monoplace bleu marine. Sous sa direction, son équipe technique négocia avant tout la percée de l’effet de sol, et Helmut Marko se chargea de pérenniser ces acquis. Avec un règlement stable jusqu’en 2025, il s’est donné pour mission de verrouiller les contrats des principaux contributeurs d’Adrian Newey jusqu’à cette échéance.

Newey n’a pas fini de rouler les grilles de départ avec son fameux carnet pour noter ses pensées et tout ce qu’il a observé.

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