Découverte du plus vieil ADN au monde datant de 2 millions d’années

Les scientifiques ont annoncé avoir extrait l’ADN le plus ancien, vieux de 2 millions d’années. Cette découverte majeure, réalisée à partir de gisements glaciaires au Groenland, ouvre un nouveau chapitre de la paléogénétique.

Une découverte qui a révolutionné la génétique. Des scientifiques ont annoncé dans la revue scientifique Nature avoir découvert le plus ancien extrait d’ADN jamais enregistré. Il a deux millions d’années et a été découvert dans des gisements de l’ère glaciaire au Groenland, ouvrant un nouveau chapitre de la paléogénétique.

“L’ADN peut survivre pendant deux millions d’années, ce qui est deux fois plus vieux que n’importe quel ADN découvert précédemment”, a déclaré Mikkel Winther Pedersen, l’un des premiers auteurs de l’étude.

prouesse technique

Il y a plus de 41 fragments étudiés par les scientifiques. Grâce à une technologie innovante, nous avons pu extraire ces fragments d’os de mammouth sibérien, deux fois plus vieux que le précédent record.

Carina Sand, qui dirige le groupe de géobiologie à l’Université de Copenhague et a participé à l’étude, a déclaré que la méthode utilisée “fournit une compréhension de base de la raison pour laquelle les minéraux et les sédiments peuvent préserver l’ADN… c’est ce que je recherche”. La boîte de Pandore que nous essayons d’ouvrir.”

Des fragments ont été trouvés congelés et sur des surfaces peu utilisées, ils ont donc été très bien conservés. Selon Mikkel Winther Pedersen, la découverte “casse les barrières de ce que nous pensions être réalisable en termes de recherche génétique”.

“On a longtemps pensé qu’un million d’années était la limite pour que l’ADN survive, mais aujourd’hui c’est le double, et évidemment c’est ce qui nous pousse à chercher des sites”, ajoute-t-il.

La « terre verte » et son environnement unique

Les travaux du scientifique ont débuté en 2006 et ont pu dresser un « portrait » de la région il y a deux millions d’années. Cependant, la présence de mastodontes seuls, en plus des fragments d’ADN, est particulièrement remarquable.

Les différents fragments d’ADN identifiés dans les sédiments “proviennent de la pointe la plus septentrionale du Groenland appelée Cap Copenhague, d’un environnement introuvable nulle part ailleurs sur Terre aujourd’hui”, précise Mikkel Winther Pederson.

En fait, le cap Copenhague est aujourd’hui un désert arctique. Divers types de gisements avaient déjà été trouvés, dont des fossiles de plantes et d’insectes bien conservés. Mais les chercheurs n’avaient pas essayé d’établir l’ADN de l’élément découvert, et il y avait peu d’informations sur l’existence possible d’animaux.

Cet environnement unique a donc conduit les scientifiques à réfléchir à l’adaptabilité des différentes espèces, ce qu’ils haussaient à l’époque. Le Groenland, en danois pour « terre verte », a connu des températures de 11 à 17 °C plus chaudes qu’aujourd’hui, mais à ces latitudes, le soleil ne se couche jamais pendant l’été et le soleil ne se couche jamais pendant l’hiver.

Trouver un mammouth de Sibérie là-bas “vous fait penser à la plasticité des espèces. La façon dont une espèce peut réellement s’adapter à un climat, à différents types de climats, est différente de ce que nous pensions auparavant. C’est possible”, a conclu Mikkel Winther Pederson.

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